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Retraso mental

Definición de retraso mental

El retraso mental o discapacidad intelectual es una discapacidad intelectual caracterizada por habilidades mentales o inteligencia por debajo del promedio. Las personas con retraso mental aprenden nuevas habilidades, pero más lentamente.

Hay varios grados de retraso mental, desde leve hasta muy severo. La capacidad de inteligencia generalmente se mide mediante una puntuación de CI. Se dice que una persona tiene retraso mental si encuentra una puntuación de CI <70.

Los síntomas del retraso mental

El retraso mental generalmente se nota en la infancia. Hay varios síntomas y signos de retraso mental en los niños. Estos síntomas aparecen según la gravedad de la enfermedad. Algunos de los signos y síntomas del retraso mental incluyen:

  • Darse vueltas con frecuencia, ponerse de pie, gatear o caminar tarde.
  • Tiene un trastorno del habla o suele tardar en hablar.
  • Sea lento en aprender cosas simples, como vestirse, limpiar y comer.
  • Dificultad para recordar elementos.
  • Dificultad para conectarse con otras personas.
  • Trastornos del comportamiento, como rabietas.
  • Dificultad para discutir la resolución de problemas o patrones de pensamiento lógico.

Los niños con retraso mental severo suelen estar acompañados de otros problemas de salud. Estos problemas están relacionados con convulsiones, trastornos del estado de ánimo (ansiedad y autismo), trastornos motores, problemas de visión o problemas de audición.

Causas del retraso mental

El retraso mental es causado por un desarrollo cerebral deficiente. Sin embargo, la causa exacta del retraso mental solo se puede determinar con certeza en un tercio de la tasa de incidencia. Estas son las causas más comunes de retraso mental:

  • Desordenes genéticos. Trastornos como el síndrome de Down y el síndrome de X frágil, que están estrechamente relacionados con trastornos genéticos, pueden causar retraso mental.
  • Problemas durante el embarazo, algunas condiciones durante el embarazo pueden causar trastornos del desarrollo del cerebro fetal, como el consumo de alcohol, drogas ilegales, desnutrición, infecciones y preeclampsia.
  • Los problemas durante la infancia, el retraso mental, pueden ser causados ​​por un bebé que durante el nacimiento no recibe suficiente oxígeno, o un bebé que es tan prematuro que los pulmones no están completamente maduros.
  • Una lesión u otra enfermedad, una infección como la meningitis o el sarampión pueden causar retraso mental. Las lesiones graves en la cabeza, el casi ahogamiento, la desnutrición extrema y las infecciones cerebrales pueden contribuir al retraso mental.

Factores de riesgo del retraso mental

Varios factores que pueden aumentar el riesgo de retraso mental en los niños incluyen:

  • Factores biológicos, por ejemplo en anomalías cromosómicas en personas con síndrome de Down.
  • Factores metabólicos, algunos trastornos metabólicos pueden aumentar el riesgo de retraso mental como la enfermedad de fenilcetonuria (PKU), donde el cuerpo no puede convertir el aminoácido fenilalanina en tirosina.
  • Los factores prenatales, la atención prenatal deficiente pueden aumentar el riesgo de retraso mental en el bebé, por ejemplo, el consumo de alcohol durante el embarazo y la infección por citomegalovirus durante el embarazo.
  • Los factores psicosociales, el entorno hogareño y familiar pueden provocar retraso mental, especialmente el de tipo sociocultural, que es un retraso mental leve.

Diagnóstico del retraso mental

Se puede sospechar retraso mental por varias razones. Por ejemplo, si el bebé tiene anomalías físicas debido a trastornos genéticos o trastornos metabólicos, también se pueden realizar varias pruebas para confirmar el diagnóstico. Se pueden realizar pruebas de imágenes de sangre, orina o del cerebro para buscar anomalías estructurales del cerebro, o también se puede hacer un electroencefalograma para ver si puede ocurrir una convulsión.

Tres factores pueden determinar el diagnóstico de retraso mental, a saber: entrevistas con ambos padres, observación de los niños y pruebas de inteligencia y capacidad de adaptación. Se puede decir que un niño tiene retraso mental si tiene una deficiencia en el coeficiente intelectual y en las capacidades de adaptación.

Prevención del retraso mental

Varias causas de retraso mental. Uno de los más comunes y prevenibles es el síndrome de alcoholismo fetal. Por tanto, las mujeres embarazadas no deben consumir alcohol. Un buen control del embarazo también puede prevenir el retraso mental. La ingesta de vitaminas, las vacunas y la educación proporcionada por los trabajadores de la salud pueden ayudar a reducir los factores de riesgo.

En las familias que tienen antecedentes de enfermedades hereditarias, se puede realizar asesoramiento genético antes de planificar un embarazo. Se pueden realizar varios exámenes, como ultrasonido y recolección de líquido amniótico, para determinar si hay retraso mental. Sin embargo, este examen es solo como una evaluación antes del parto, no como un tratamiento.

Tratamiento de retraso mental

Existen varios programas de tratamiento para niños con retraso mental. Cuanto antes se diagnostique, mejor podrá progresar durante el tratamiento. Para bebés y niños, la intervención temprana incluye terapia del habla, terapia ocupacional, fisioterapia motora, asesoramiento familiar, capacitación en el uso de herramientas especiales para programas de manejo nutricional.

En los niños en edad escolar con retraso mental, los niños pueden inscribirse en un programa escolar especial para retraso mental para mejorar la adaptabilidad de los niños.

¿Cuándo ver a un médico?

Consulte inmediatamente a un médico si encuentra síntomas de retraso mental en los niños. Las convulsiones repetidas, los retrasos en el desarrollo de los niños, las habilidades motoras, del habla y sociales pueden ser signos tempranos de retraso mental. Para que sea más fácil, puede hacer un examen de inmediato en el hospital sin tener que hacer cola. 

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