¿Que es la amnesia?

¿Que es la amnesia?

Definición de Amnesia

La amnesia es una condición en la que una persona pierde la memoria y no puede recordar cosas como eventos anteriores. A veces, las personas con amnesia aún pueden recordar identidades personales, pero tienen dificultades para aceptar y recordar información nueva. Esta condición puede ser causada por una lesión o daño en el cerebro.

Signos y síntomas de amnesia

Los dos tipos principales de síntomas de amnesia incluyen:

  • Después del inicio de la amnesia, se dificulta aprender nueva información (amnesia anterógrada).
  • Dificultad para recordar eventos pasados ​​e información que se conocía u ocurrió anteriormente (amnesia retrógrada).

La mayoría de las personas con amnesia tienen problemas de memoria a corto plazo, por lo que no pueden retener información nueva. Los eventos que acaban de suceder no se pueden recordar, pero los recuerdos antiguos y los recuerdos, como las experiencias de la infancia, por lo general todavía se pueden recordar. 

A diferencia de la demencia, las personas con amnesia por lo general pueden entender palabras escritas y habladas y conservar habilidades como conducir o tocar el piano.

La amnesia no afecta la inteligencia, la personalidad, el foco de atención, las funciones de la vida diaria y los conocimientos generales previamente conocidos. Mientras que, quienes padecen la demencia sí afecta los procesos de pensamiento que pueden causar alteraciones en las funciones de la vida diaria, como comer y bañarse.

Otros síntomas de amnesia incluyen:

  • Falsa memoria (confabulación), si realmente sucedió pero fue recordado de manera inapropiada o simplemente el resultado de la imaginación
  • Confusión o desorientación.

Causas de la amnesia

Los grados leves de pérdida de memoria pueden ser un signo de envejecimiento. A veces, también puede ser causado por algo común y tratable, como:

  • Estrés.
  • Ansiedad o depresión.
  • Problemas para dormir.

Varias causas de amnesia incluyen:

  • Anoxia, que es una afección cerebral que carece de oxígeno.
  • Daño al hipocampo por anoxia o envenenamiento. El hipocampo es la parte del cerebro que participa en el sistema que regula la memoria.
  • Cerebro afectado debido a lesión en la cabeza.
  • Trastornos cerebrales, como accidente cerebrovascular, infección o tumor.
  • Uso de alcohol que puede causar amnesia de anterógrado transitoria.
  • Trauma o estrés.
  • Terapia electro convulsiva. Esta terapia suele estar indicada para trastornos psiquiátricos y puede provocar amnesia temporal.

Diagnóstico de amnesia

Los médicos pueden realizar pruebas cognitivas (procesos de pensamiento) para verificar la memoria o realizar otras pruebas de diagnóstico.

Las imágenes por resonancia magnética y tomografía computarizada se pueden usar para buscar signos de daño cerebral que podrían estar causando amnesia. Los análisis de sangre también se pueden utilizar para detectar deficiencias nutricionales, infecciones u otros problemas.

Cómo tratar la amnesia

El tratamiento de la amnesia se centrará en la causa subyacente de la afección.

La amnesia inducida químicamente, por ejemplo debido al consumo de alcohol, se puede tratar con desintoxicación. La amnesia que resulta de un traumatismo craneal menor suele desaparecer sin tratamiento después de un tiempo.

Es posible que la amnesia causada por una lesión grave en la cabeza no mejore en poco tiempo y no es predecible cuándo se recuperará la memoria.

Cómo prevenir la amnesia

Se pueden tomar las siguientes precauciones para reducir el riesgo de lesión en la cabeza, demencia, accidente cerebrovascular y otras posibles causas de pérdida de memoria:

  • Evite el consumo excesivo de alcohol o drogas.
  • Use protección para la cabeza cuando haga ejercicio si es necesario.
  • Manténgase activo física y mentalmente.
  • Consuma una dieta saludable para el corazón, que incluya frutas, verduras, cereales integrales y proteínas magras.
  • Manténgase bien hidratado bebiendo mucha agua.

Cuándo consultar a un médico

Cualquiera que experimente pérdida de memoria sin motivo aparente, lesión en la cabeza, confusión o desorientación necesita atención médica inmediata.

Una persona con amnesia no sabe que necesita ayuda médica. Por lo tanto, si alguien que conoce tiene amnesia, ayúdelo a obtener atención médica inmediata.

Antes de consultar a un médico: debe prepararse

Algunas cosas que pueden ayudarlo a prepararse para la cita con su médico incluyen:

  • Anote sus síntomas.
  • Anote su principal información personal.
  • Escriba una lista de todos los medicamentos, vitaminas y suplementos que toma.
  • Pídale a un familiar o amigo que lo acompañe en su visita. Esto puede ayudarlo a recordar la información que le dio su médico.
  • Apunte las dudas para consultarlas con su médico.

Qué hará el médico durante la consulta

El médico le hará varias preguntas para encontrar la causa de sus problemas de memoria. Su médico de cabecera remitirá a un especialista en memoria para una evaluación en profundidad. A veces también se necesitan más pruebas, como exploraciones.

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